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历经27年,华人科学家研究发现:中药抗癌前景可期
来源:网络        作者:佚名        时间:2020-03-23

耶鲁大学医学院药理学教授Yung-Chi Cheng是乙肝、肿瘤和艾滋病药物开发的领导者。

20多年前,他提出了一个大胆的想法:能否解锁中药治疗癌症的潜力?能否设计一种植物性药物,让传统癌症疗法更有效?

在美国,以往还从来没有人这样做过。美国FDA甚至连批准多成分植物性药物的相关程序都没有,直到2004年,才发布了植物性药物专门指南。

研究人员和药物开发专家曾建议Cheng博士改变路线。他们觉得开发植物性药物太复杂,风险太大,但Cheng博士铁了心要做这个事。这是一条全新的路,可想而知遭到了很多质疑,但他认为,结果会证明一切。

如今,Cheng博士研究团队正在启动植物性药物YIV-906的第一个国际临床试验。这是癌症研究的一个里程碑。这项涉及肝癌和乙肝患者的试验将在美国、中国大陆及台湾、香港地区的20家机构进行。主要的研究地点包括美国纪念斯隆·凯特琳和诺斯威尔健康癌症研究所、中国国家癌症中心、台北医学大学和香港玛丽医院。

耶鲁大学合作研究办公室主任Jon Soderstrom说:“Cheng博士是个开拓者,他凭借自己的个人魅力和实证结果,让人们开始关注这一领域。”

◆ 时钟拨回到27年前

1993年,一位没有中医背景的化学家Shwu-Huey Liu作为博士后研究员,开始在Cheng博士的耶鲁实验室从事研究工作。当时,Cheng博士的研究重点是抗病毒药物和传统抗癌药物。

当1997年Liu完成博士后研究时,Cheng博士提到了他对中医的兴趣,他认为这可能是医学的未来——尤其是在癌症领域。在他看来,中医学的原理是利用多种化学物质,以及人体不同器官代谢这些化学物质的能力发挥作用。而Liu的化学知识有助于质量控制。

后来,Liu与耶鲁大学斯特林纪念图书馆的一位图书管理员取得了联系,她花了许多时间翻阅馆藏的中国古籍,寻找中草药的特性。Cheng博士告诉她,要找那些还在使用的,不太稀有的,含有四种或更少元素的草药。

◆ 惊人的发现

Liu搜集到大约20个方子,其中包括治疗胃病的“黄芩汤”,它由甘草、大枣、芍药和黄芩组成,至今已有1800年的历史。经过实验室检测,Cheng博士团队发现,黄芩汤对一种名为CPT-11(即后来获批的常用化疗药伊立替康)的化疗药物的副作用(包括腹泻、恶心和呕吐)有很强的抑制作用。于是,他们开发了一种基于这种药方的药物YIV-906,并在1000只老鼠身上进行了测试。

结果他们惊讶地发现:药物YIV-906不仅减少了化疗药物对胃肠道的毒副作用,还增强了伊立替康的抗肿瘤活性。这无疑揭示了YIV-906强大的治疗潜力。

 “WE”医学的兴起

接下来的几年里,在涉及200多名患者的多项临床研究中,研究团队就该药物对一系列癌症(包括肝癌、胰腺癌和结直肠癌)的有效性进行了进一步测试。这些积极的影响被一遍又一遍地重现。YIV-906不仅减少了化疗药物和放疗的副作用,而且使癌症更稳定,患者恢复更快,生存率更高。

Cheng博士解释说:“YIV-906这种药物起效的原因是,它有多种化学物质,可以在多个地方起作用,从而改变整个体内平衡系统。它触发了先天免疫和癌症微环境中的适应性免疫。”

2019年,Cheng博士团队与耶鲁大学免疫生物学教授Lieping Chen合作,对YIV-906与免疫治疗药物PD-1抑制剂的疗效进行了测试。

结果显示:YIV-906增强了免疫治疗药物的抗肿瘤活性。该药物组合不仅根除了小鼠体内的所有肿瘤,而且当植入新的肿瘤时,肿瘤也不会生长。他们在研究报告中写道,这表明PD-1抑制剂联合YIV-906“产生了一种肿瘤特异性疫苗样效应”。

他们将这种新方法称为“WE”医学,即西方医学和东方医学的融合。Cheng博士说:“我们需要一个东西方融合的完整系统,来对抗像癌症这样棘手的对手。”

◆ 中药抗癌前景可期

目前,一些大型制药公司也正在关注Cheng博士团队的试验进展。如果3年后这项国际试验的结果证实了植物性药物YIV-906的有效性,那么它成为又一个由天然产物开发的突破性药物。其他例子包括:阿司匹林(来自柳树皮)、紫杉醇(取自太平洋红豆杉树皮)、达菲(来自八角茴香)、青蒿素(一种从青蒿中提取的治疗疟疾的药物,它的发现者屠呦呦获得了诺贝尔奖)。

这是一个漫长的过程,如果Cheng博士团队成功了,传统中医药不仅将为癌症治疗带来新方法,而且还将有望用于预防和治疗年龄相关性疾病和肺部疾病。

Cheng博士说:“如果我们让第一个中药被FDA批准为处方药,这将改变人类历史。”

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