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Brain:左撇子不是一种后天习惯而是基因决定的?
来源:网络        作者:佚名        时间:2019-09-10

  近日,由英国牛津大学(University of Oxford)的研究人员领导的一项新研究首次确定了基因组中与左撇子相关的基因区域,并将其影响与大脑结构联系起来,特别是与语言相关的区域。相关研究结果发表在《Brain》杂志上。

 

  研究人员通过分析来自英国生物银行(Biobank)约400000人的基因组,包括38332名左撇子,发现了一些与左撇子相关的基因变异。在与左撇子相关的4个基因区域中:其中3个与参与大脑发育和结构的蛋白质相关。具体而言,这些蛋白质与微管相关。微管是细胞内部的支架的一部分,称为细胞骨架,它指导体内细胞的构建和功能。以前的研究已经证明,细胞骨架对其他物种有“左右不对称”的影响。许多动物在发育过程中表现出左右不对称性,例如向左或向右盘绕的蜗牛壳。

  随后,他们对大约10000名参与者的详细脑成像结果发现,发现与左撇子相关的基因变异关联不同寻常的脑白质束,尤其是连接与语言功能关联大脑区域的脑白质束。

  左脑两侧(绿色和橙色)的语言脑区域更协调,而且与左撇子相关的一个基因区域(蓝色)影响的脑白质束也连接在一起。

  牛津大学医学研究委员会研究员Akira Wiberg博士进行了分析,他说:“在左撇子参与者中,其大脑左右两侧的语言区域以更加协调的方式相互沟通。这为未来的研究提供了一个有趣的可能性:即左撇子在执行语言任务时可能更具有优势。当然,这些差异仅被视为对大量人群的平均值,而且并非所有左撇子都是通用的。”

  来自牛津大学Wellcome综合神经影像中心的研究联合资深作者Gwenaëlle Douaud教授表示:在人类中,我们第一次能够确定,这些与左撇子相关的细胞骨架差异实际上在大脑中是可见的。因此我们提出了一种诱人的可能性,即未来左撇子发展的特征在胎儿时期的大脑中就开始出现。

  此外,研究人员还发现,左撇子所涉及的基因区域患帕金森病的几率略有降低,但患精神分裂症的可能性略高。这也证明了之前的说法:即精神分裂症患者中左撇子比一般人群略多,相比之下,患有帕金森病的左撇子比一般人群略少。但是,研究人员也强调,这些联系对应相关疾病的人数差异实际上是非常小的,而且并非是因果关系,只是关联。基因的关联性研究有助于今后对某些严重疾病的进展的理解。

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