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Nat Commun:催眠大师重现江湖,乳腺癌药物开启癌细胞的睡眠模式
来源:网络        作者:佚名        时间:2019-09-06

  乳腺癌作为女性的第一大癌症杀手,每年会夺走数百万女性的生命。目前,乳腺癌的病因尚未完全弄清楚,当下治疗乳腺癌的常规手段除了切除双乳外,就是通过药物进行靶向治疗。近日,伦敦帝国理工学院的科学家发现,乳腺癌药物会迫使一些癌细胞进入“睡眠模式”。

  这意味着,癌细胞在初步的治疗中可能开启睡眠模式,当它们再度苏醒过来时,便会恢复生命力,导致乳腺癌复发。此次研究结果为找到预防癌症复发开辟了新的道路。该研究发表在新一期的《Nature Communications》杂志上。

  癌细胞的催眠大师:激素疗法

  长期以来,科学家一直在讨论激素疗法是不是真的可以解救无数女性于生死边缘。所谓的激素疗法是一种非常有效的治疗方法,它能够杀死乳腺癌细胞,即便是遇到一些生命力顽强的癌细胞也会暂时安抚下来,对癌细胞进行催眠,使之处于“休眠状态”。

  帝国外科和癌症部门研究的主要作者Luca Magnani博士认为,由于激素治疗可用于大多数乳腺癌治疗,如果能够探知到癌细胞休眠的秘密,或许就能够找到防止癌症复发的方法。或者开启癌细胞永久性的睡眠模式,或者将唤醒并“团灭”癌细胞。

  癌症复发原来是“休眠细胞”苏醒了

  研究人员对50000名乳腺癌患者进行激素治疗。在所有的乳腺癌中,一种称为雌激素受体阳性的乳腺癌占到了70%以上。在手术去除肿瘤后,通过芳香酶抑制剂或他莫昔芬靶向雌性激素受体进行针对性的激素治疗。

  研究发现,在接受激素治疗后,一小部分的癌细胞在药物暴露中进入了休眠状态。然而,大约有30%的乳腺癌患者在接受激素治疗后会复发,有的甚至是在治疗20年后复发的。这种复发性的癌症通常是转移性的。这意味着,癌细胞已经扩散到了身体其他部分,并且对常规的抗癌药产生了抵抗力。

  细胞自给自足提供燃料

  之前该研究团队调查了为什么乳腺癌细胞对激素治疗产生抗药性,他们的调查结果显示:细胞可以自给自足,通过制造“燃料”避免因癌症治疗而饿死。

  这项新研究还提供了这个谜团中的另一种解释,该研究的合作者DrIros Barrozzi博士解释道:“这些睡眠细胞似乎是细胞对抗癌药物产生抗药性的中间阶段。研究结果还表明,这些药物实际上会引发癌细胞进入这种睡眠状态。”

  此外,这种休眠细胞更容易在身体中扩散,它们可以在身体的其他部位被“唤醒”并导致继发性癌症。

  帝国研究的共同作者Sung Pil Hong博士表示:“我们仍然不知道这些细胞如何切换到睡眠模式以及它们会唤醒什么。这些问题需要通过进一步研究来解决。”

  结语

  尽管激素治疗在乳腺癌方面有了很大的成功,然而一些女性的预后并不是很理想。但我们不能够因噎废食,毕竟激素疗法仍然是治疗乳腺癌最有效的方法之一。接下来,研究人员将进一步探究在最初的癌症治疗后更长时间服用激素治疗是否可以防止癌细胞从睡眠状态中醒来。

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